牧養分享:牧職重尋

余慧根牧師

  在不斷轉變的社會中,教牧職事和工作方式也隨著週遭環境的轉變而有所更改。在五、六十年代,講道、祈禱和探訪是傳道人平日主要的事奉,但由七十年代中開始,加入了輔導和社區服務在內;若是大教會和宗派領袖的牧者,行政事務和會議就佔去他們不少時間和精神。不少教牧人員在身不由己的情況下,便開始問自己:「作為一個牧者,究竟我當作的是甚麼?我可以作的又是甚麼?」再者,近年因資訊科技的迅速發展和普及,牧者也要進行網上牧養,在無邊際的網洋中尋羊和牧養。但終日上網又是否真正的牧養事奉呢?

  教牧人員所作何事?牧者為何投入這行列中?一般而言,信徒若非有主的呼召,並教會的印証,就根本不應進入神學院接受牧職的裝備。但另一方面,大多數進入全職事奉的牧者,在蒙召前絕大多數均積極參與建立教會的事奉,是教會的支柱和義工,甘心樂意的服事,甚至出錢出力,也在所不計,不但毫無怨言,甚至樂此不疲,甘之如飴。但成為全職牧者後,在各方的期望和繁重的工作壓力下,反而感到困難重重,甚至進退失據。

  有研究指出,牧職是一門相當高危的行業,在各方面都要求相當的付出,又活在眾人的注視和論說下,更要面對教內和教外各類各項的挑戰和問題。健康成熟和訓練有素的牧者,絕非短期內可速成的。進入神學院前的造就和在教會內的成長和體驗,往往比正規的三數年神學訓練,對教牧人員的影響更為深遠。牧者必須在牧職事奉中經常反省、檢視及改進個人生命和事奉的質素、內涵和技巧,不斷校正牧養職事的目標和方向,或可免陷於因循或耗盡的危機中。彼得提醒與他同作長老(牧者)的同工:「務要牧養在你們當中神的群羊,按著神的旨意照管他們。」(彼前4:2)

  時至今日,不論在歐美及本地社會,一般人對牧職人員均有專業的要求。教牧人員也要不斷充實自己,除了過往的講道、佈道、教導和聖禮等方面保持一定的水平外,同時也需要在行政、公關、輔導、研究和資訊科技等方面,不斷提昇、與時並進。然而,在專業的要求和全職的責任下,教牧人員會不知不覺陷入專業主義和事工化的危機中,以專業表現取代事奉心志,把工作果效凌駕於人的建立,熟練於工作計劃及執行而沒有屬靈的異象及負擔。另一方面,牧者因為未能有效掌握及實踐「成全聖徒、各盡其職,建立基督的身體」的教會異象和目標,而需獨力承擔全部的職責,把自己弄到筋疲力盡、甚或灰心沮喪的地步,實在可悲。

  「教新」近年不但關懷教牧和他們的家庭,同時針對現今教牧人員的處境和面對的問題,作適切的支援及探討。近月來舉行的「教牧家庭營」、「牧職導航訓練」及「堂主任領導訓練」等,都是最新的嘗試。同工們熱切和正面的回應,肯定了我們未來的方向。求神賜福香港眾教牧同工,使他們忠於職守,發揮牧養的功能,帶領各堂會不斷邁向健康、成熟的地步。